KARIYAYYA Alumigramme 120x155cm / 47,2x61 inches

DENIS FELIX (France 1960)

« Denis Félix peint en noir et blanc l’essentiel et le non-dit » Bernard Giraudeau

Après ses cinq années de médecine, Denis Felix se lance dans la photographie. Mode, publicité, rédactionnel, édition, expositions de commandes (Hermès, EDF…) et séries personnelles s’enchainent alors rapidement avec une spécialisation, le portrait réalisé à la chambre 4x5.

De ses voyages en Europe, Afrique, Asie et Amérique, l’exposition Essentia regroupe 6 images issues de sa série «Immersion» imprimées sur alumigramme* où se dessine une approche singulière, celle de la mise en lumière du mystère inhérent en chaque être, en un unique instant de grâce, un seul cliché, une seule image. Les mains engagées de «Taquara» de l’ethnie Pataxo au Brésil, le visage de «Yu Wenlan» plus particulièrement impliquée dans la préservation de plantes médicinales en Chine, les portraits de «Salimata» de l’ethnie de pêcheurs Bozos du Mali, de «Kariyyaya» des tribus forestières en Inde, d’«Anhusa» écolière mauricienne ou de «Fono» lors d’un conseil de village au Mali nous plongent bien au-delà d’une représentation humaine, ou d’une ethnie, mais au plus proche ce qui ne se raconte qu’en silence, le parcours de toute une vie.

De la matière humaine, de l’être dans l’humain, Denis Félix glisse ensuite progressivement vers la matière des choses, la trace et l’empreinte du vivant. Avec «Insiders» réalisée sur de magnifiques tirages platine-palladium, ce sont les corps, mains, pieds, cèpes de vignes, cornes d’élan, chambre photographique qui s’expriment en un jeu de reflets, de lumières, d’ombres et d’éblouissements. De ses clichés photographiques aux touches picturales surgissent des formes totémiques, anthropomorphiques qui fixent à jamais l’essence, l’esprit et la spiritualité des formes.

Des sillons d’un visage, à celle d’une flaque, du tréfonds d’un regard aux puissances sensitives du monde, Denis Félix joue des lignes, des volumes, des reflets, des fractures, des traces en des dérives poétiques et expressionnistes.

Avec sa toute nouvelle série, «Intus Memory», Denis Félix nous conduit de son fil d’Ariane en des labyrinthes de réminiscences et nous confirme son aisance à capturer, organiser les formes et à leur donner vie. Avec ce travail tiré sur platine-palladium, il va « découper » plus de 25 ans de négatifs et de plaques de verre photographiés à la chambre, les agencer et nous transporter en des contrées fantasmagoriques. Structurant l’espace par strates, des visages emprunts des vestiges de l’intime, se révèlent et puis se cachent comme pour se rappeler à notre mémoire altérée. De cette mythologie personnelle dont le cadre serait hors du temps, ils composent avec des fragments de vie morcelée, des univers oniriques d’où émergent comme le vague souvenir d’un lieu, d’un voyage, d’un visage, d’une matière.

Suivre le cours des images de Denis Félix est une traversée dans les méandres d’un intime formel, physique et mental propre à retranscrire, l’énergie même du vivant. Distinguer ce qui les relie, c’est toucher du regard en un rêve éveillé, l’essence même de ce qui nous constitue et découvrir les madeleines de Proust d’un très grand plasticien 

*Alumigrammes : Tirages d’art sur aluminium brossé issus d’images réalisées en argentique à la chambre grand format 4X5.

Ouvrage – «Au fil de l’homme», Denis Félix, Editions Somogy, 2011.

EN

“Denis Felix paints the essential and the non-said in black and white” Bernard Giraudeau.

After five years of medical studies, Denis Felix launched into a career in photography, moving from fashion, advertising, editorial, publishing, and commissioned exhibitions (Hermès, EDF, etc.) to personal works with a focus on portraits taken with a 4 x 5 view camera.

The Essentia exhibition is showing six pictures from his “Immersion” series, taken during his travels in Europe, Africa, Asia and America. Printed on “Alumigramme”*, they reveal a singular approach that zeroes in on the inherent mystery of each being, a singular moment of grace, a single shot, a single image. Through the busy hands of “Taquara” of the Pataxó people of Brazil, the face of “Yu Wenlan” engaged in the preservation of medicinal plants in China, the portrait of “Salimata”, from the Bozo population of fishermen from Mali, of “Kariyayya” from the forest tribes in India, of “Anhusha” a Mauritian schoolgirl, and of “Fono” during a village council meeting in Mali we are taken far beyond the confines of a representation of human beings or ethnic groups into the depths of what is only said in silence, into a whole life journey.

Denis Felix then gradually shifts from human material, from the being in the human, to the material of things, the trace and imprint of life. With “Insiders”, magnificent platinum palladium prints, bodies, hands, feet, grapevines, and elk horns are manifested in a play of reflections, lights, shadows and blazes. These photographic shots with pictorial touches materialize anthropomorphic totemic shapes that permanently fix the gist, the spirit and the spirituality of forms.

From the furrows of a face to the ripples of a puddle, from the depths of a gaze to the sensitive powers of the world, Denis Felix transforms lines, volumes, reflections, fractures, and traces into drifts of poetry and expressionism.

His newest series “Intus Memory” leads us by a thread into the labyrinths of memory. It confirms his ability to capture, organize and give life to forms. With these platinum-palladium prints, he cuts out more than 25 years of negatives and photographic plates taken with a view camera and pieces them together in such a way as to transport us to faraway fantasy lands. Structuring space by layers, faces with vestiges of intimacy emerge and hide as if to remind us of our altered memory. Out of this personal mythology whose frame would be out of time, with fragments of a splintered life, they compose oneiric worlds from which the vague memory of a place, a trip, a face, or a material surfaces.

To follow the course of Denis Felix’s images is to journey into the meanders of a formal, physical and mental intimacy with the power to transcribe the energy of life itself. To distinguish what connects them is to touch with our eye, as Proust’s narrator touched with his palate, the madeleine of a great visual artist, indeed the very essence of what we are made.

*”Alumigramme”: large format 4 x 5 gelatin silver fine art prints on brushed aluminum.

FONO Alumigramme 155x120cm / 61x47,2 inches
GOMPTIBEN Alumigramme 120x155cm / 61x47,2 inches
YU WENLAN Alumigramme 155x120cm / 61x47,2 inches
SALIMATA ALumigramme 120x155cm / 47,2x61 inches
ANHUSHA Alumigramme 155x120cm / 47,2x61 inches
OUATIALI Alumigramme 120x155cm / 47,2x61inches
INDONESIE Alumigramme 155x120cm/ 61x47,2 inches
TAQUARA'S HANDS Alumigramme 155x120cm / 61x47,2 inches
RIO CAPELINHA Alumigramme 120x155cm / 47,2x61 inches
VINEA Tirage Platine Palladium 90x90cm / 35,4x35,4 inches
NATIVE I Tirage Platine Palladium 90x110cm / 35,4x43,3inches
NATIVE II Tirage Platine Palladium 90x110cm / 35,4x43,3 inches
CAMERA OBSCURA Tirage Platine Palladium 90x90cm / 35,4x35,4inches

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